La Salud Mental en los niños

– Médica del Valle. Especialidad en Psicología.

“Los niños que son mentalmente sanos tienen una calidad de vida positiva y pueden desempeñarse bien en el hogar, la escuela y sus comunidades.”[1]
  • 10 de octubre, Día Mundial de la Salud Mental. Todos los seres humanos tenemos derecho a la salud mental.
  • Entre los trastornos mentales más comunes que se pueden diagnosticar en la infancia se encuentran el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH), la ansiedad (temores o preocupaciones) y los trastornos conductuales.

Estar mentalmente sano durante la infancia significa alcanzar un estado de bienestar que permite al niño desarrollar todas sus habilidades y trabajar sus emociones, así como también aprender destrezas sociales saludables y cómo enfrentar los problemas que puedan presentarse. “Los niños que son mentalmente sanos tienen una calidad de vida positiva y pueden desempeñarse bien en el hogar, la escuela y sus comunidades.”[1]

“La salud mental es, además, un derecho humano fundamental. Y un elemento esencial para el desarrollo personal, comunitario y socioeconómico.”[2]

Tener salud mental no solamente es la ausencia de un trastorno mental, en la infancia un trastorno mental diagnosticado hace la diferencia entre las fortalezas y debilidades que pueden mostrar los niños en la forma en que sobrellevan las situaciones, esto provoca que tengan una calidad de vida diferente. “Considerar la salud mental como un proceso continuo y la identificación de trastornos mentales específicos son maneras de entender cuán bien se encuentran los niños.”[3]

Trastornos mentales comunes en la infancia

¿Cuáles son los trastornos mentales comunes en la infancia?

De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, entre los trastornos mentales más comunes que se pueden diagnosticar en la infancia se encuentran el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH), la ansiedad (temores o preocupaciones) y los trastornos conductuales.

Cabe señalar que otros trastornos y preocupaciones en los niños que pueden afectar su aprendizaje, emociones y comportamiento pueden incluir discapacidades de aprendizaje y del desarrollo, así como el autismo, algunos síndromes y mencionar que en la actualidad existe una tendencia por consumir sustancias intoxicantes en edades tempranas, así como el atentar contra su propia vida.

¿Cómo identificar un trastorno mental infantil?

Al pasar el tiempo los síntomas de un trastorno mental pueden verse modificados. Sin embargo, algunos de ellos pueden ser fáciles de identificar porque incluyen dificultades en la manera en que el niño juega, aprende, habla y actúa. Es importante mencionar que el síntoma que mejor puede identificarse es la manera en la que el niño maneja sus emociones ante diferentes situaciones. “Generalmente los síntomas comienzan en los primeros años de la infancia, aunque algunos de los trastornos pueden aparecer en la adolescencia. El diagnóstico se hace a menudo durante los años escolares y a veces antes. Sin embargo, es posible que a algunos niños no se les diagnostique o detecte el trastorno mental que tienen.”[4]

¿Cómo tratar los trastornos mentales infantiles?

Es posible tratar y controlar los trastornos mentales infantiles. Actualmente, gracias a los avances científicos, el estudio en la medicina, pediatría, psicología y psiquiatría infantil se han formulado múltiples opciones de tratamiento. Es importante que los padres y los médicos trabajen conjuntamente “con todas las personas que participen en el tratamiento del niño: maestros, entrenadores, terapeutas y otros integrantes de la familia.”[5]

Médica del Valle te informa:

La Salud Mental es importante para la salud en general, actualmente aún se tiene la idea de que la infancia es el único periodo en la vida de un individuo en el que no se tienen preocupaciones o trastornos. En este espacio hacemos hincapié en la importancia de atender la Salud Mental infantil, un diagnostico temprano permite un tratamiento que puede evitar problemas en el hogar, en la escuela y para hacerse amigos. Siempre es importante acudir con un especialista si se sospecha de alguno de los síntomas que se mencionaron anteriormente.


[1] ¿Qué es la salud mental de los niños? CDC 2022.

[2] Salud mental: fortalecer nuestra respuesta. OMS 2022.

[3] ¿Qué es la salud mental de los niños? CDC 2022.

[4] ¿Qué es la salud mental de los niños? CDC 2022.

[5] ¿Qué es la salud mental de los niños? CDC 2022.

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